白髪の予防と対処法

白髪の予防と対策を行なう前に、まずは白髪の原因を知る必要があります。なぜなら、白髪の原因となっているマイナス要因を避けることが、白髪の予防と対策にもなるからです。しかし、原因を知っただけでは中々予防には至らないと思いますので、このページでは、もう少し具体的な予防方法を紹介したいと思います。

老化と白髪の関係を知っておく

遺伝的な要因で白髪となる人も多いのですが、誰にでも現れる白髪の原因として最も多いのが、老化による白髪の発生です。老化は細胞の働きを鈍くしてしまい、髪の毛の色素である「メラニン色素」を生成している、メラノサイトの細胞の働きも低下させてしまいます。

メラノサイトは色素細胞と呼ばれる細胞なので、老化によって機能が衰えてしまうのです。メラノサイトが低下すればメラニン色素も生成されなくなるので、それが白髪の原因となってしまうのです。

食生活で白髪を予防する

白髪の原因が老化であれば、対処法は無いのでは?と考えてしまいますが、色素細胞(メラノサイト)をはじめとする体の細胞は、生活習慣の乱れなどによっても機能低下を起こすため、生活習慣の見直しを行ない、適切な頭皮環境を作り出すことで白髪の予防を行うことは可能です。

まずは普段の食生活において、髪の毛の発育と生成に必要な栄養素を考えてみます。

  • 大豆、肉類、卵、魚類、乳製品等に含まれる「たんぱく質」
  • 牡蠣や豚肉(レバー)等に含まれる「亜鉛」
  • ほうれん草やかぼちゃなど、緑黄色野菜に含まれる「ビタミンA・E」
  • 玄米やレバーに含まれている「ビタミンB」

大豆や肉類、魚等に含まれているたんぱく質が不足すると、たんぱく質を主成分としている髪の毛が弱々しくなり、白髪が発生しやすくなってしまいます。特に女性で、ダイエットに力を入れている方であれば、たんぱく質が不足している可能性が高いでしょう。

亜鉛は発毛において、特に重要な役割を担います。亜鉛を含むミネラル分は、体の調子を整え、摂取した栄養素を体に必要な成分に変化させる作用があります。この亜鉛が不足してしまうと、メラニン色素の元となる栄養素を体内で生成することが出来なくなり、白髪が増えてしまう要因となります。

もちろん、亜鉛だけを集中して摂るのではなく、全体的なミネラルのバランスを考えて摂取することが望ましいのは言うまでもありませんが、特に髪の毛を健康にしたいと考えるのであれば、ミネラルの補給は欠かせません。

亜鉛の摂取が足りていれば、摂取したたんぱく質を効果的に髪に活用することができるようになり、メラノサイトの活性化(白髪予防・改善)に効果を発揮することができるのです。

ビタミンA、ビタミンCやビタミンEも髪の毛にとって必要な栄養素です。これらのビタミンを摂取することで、血行促進効果やどろどろ血液の解消、抗酸化作用などを得ることができます。これらの効果によって、メラノサイトに効率よく栄養が補給されるようになり、白髪対策を行うことができるというわけです。

ビタミン類は主に野菜や果物、ナッツ類などに多く含まれていますので、普段の食事にこれらの栄養を含む食物を添えて、栄養のバランス化を計りましょう。(食事環境による毛髪への影響

ストレスを解消して白髪を予防する

食事環境をはじめとする生活環境の改善と共に行ないたいのが、現代の社会人なら誰でも抱えているであろう「ストレス」の発散です。ストレスは毛髪だけでなく、体のあちこちに異常をきたす可能性のある、やっかいなものです。(参考:そもそもストレスとは何か?

強いストレスや心に衝撃を受けることで白髪が増えるということは、しっかりとした科学的な根拠があります。ストレスは毛細血管を収縮させ、血の流れを悪くしてしまいます。すると、頭皮といった毛細血管が多く集まっている箇所には栄養が届き難くなり、メラノサイトの活発が低下することから白髪が増えてしまうのです。

すなわち、ストレスを軽減することは白髪を減らす要因にもなるといわけです。しかし、ストレスを溜め込んだまま生活している社会人は非常に多く、ストレスが原因と思われる過労死や過労自殺、うつ病といった重大な結果を招くことも事実です。

自分が楽しめる趣味を見つけたり、休日は家でゴロゴロするのではなく、気分転換に外へ出かけるといったように、自分なりのストレス解消法を見つけて、なるべくストレスを溜め込まないよう工夫を取り入れることが、白髪の予防や改善に繋がるのです。

適度な運動で白髪を予防する

先程の項目で、ストレスは毛細血管を縮小させて血の流れを悪くすると書きましたが、運動不足も血行不良を招く要因となります。

運動には血流を改善する効果だけでなく、ホルモンバランスを整え、ストレスを発散させる効果もあります。適度な運動は健康にも良いとされていますが、髪の毛にとっても運動は効果的なのです。

できれば毎日行なった方が効果的なのですが、時間を見つけて、意識して運動するように心がけて見ましょう。まずは軽いウォーキングから開始し、徐々に運動量を増やしていきます。ジョギング等の有酸素運動を行なえば、ダイエットの効果も期待できますので、お腹の周りが気になる人であれば、一石二鳥の効果が期待できるでしょう。(有酸素運動で血流を改善する

サプリメントによる白髪予防

できる事なら、健康的な生活習慣とバランスの取れた食事等で白髪を予防する方が良いのですが、運動に充てる時間が無かったり、仕事の帰りが遅くて外食やコンビニに頼る生活を強いられるような場合であれば、サプリメントによる白髪対策も有効な手段です。

以下に白髪に効果があるとされているサプリメントを幾つか紹介しておきます。白髪の改善と共に、抜け毛の予防やアンチエイジングの効果が認められるサプリメントもありますので、上手に摂取して、白髪や抜け毛の予防を行なっていきましょう。

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